Combineer de toppers van Thailand

Sinds een paar weken maand kan je vanuit Brussel voor het eerst rechtstreeks naar Thailand. Zowel voor een zonovergoten strandvakantie als een rondreis zit je hier goed. Nog beter: combineer de twee. Dit zijn de hoogtepunten van dit veelzijdige land

De watersnood die de Thaise hoofdstad Bangkok enkele weken geleden trof, is bedwongen. De toeristische streken en eilanden, zoals Phuket of Koh Samui, bleven gespaard.

De meeste toeristen beginnen hun rondreis in Bangkok en beeïndigen hun vakantie met een paar dagen strand op het eiland Phuket. Naar beide bestemmingen kan je voortaan vanuit Brussel rechtstreeks vliegen met Thai Airways en Jetairfly.

Vanuit Bangkok sta je na een uurtje met Bangkok Airways in Chiang Mai, een jonge universiteitsstad vol leven. Dé dagelijkse attractie is de avondmarkt: Thaise families en toeristen verdringen zich hier tussen de duizenden kraampjes met kledij, gadgets, souvenirs en prullaria, maar vooral met lokale lekkernijen die er à la minute worden bereid.
Spotgoedkoop en supervers!

In het oude centrum vind je de meeste guesthouses en een paar kleine boetiekhotels. De grotere luxehotels liggen een eindje buiten het centrum langs de rivier Ping.

Chiang Mai is 45 keer kleiner dan Bangkok, en toch telt de stad méér tempels. Het is heerlijk om je in een fietsriksja te laten rondrijden van de ene naar de andere tempel en te genieten van de serene sfeer. ’s Ochtends en ’s avonds om zes uur kan je in de meeste tempels naar de zingende monniken luisteren.

Op elke straathoek van Chiang Mai kan je een voet- of lichaamsmassage laten doen. Voor amper 10 euro neemt een masseur of masseuse je een uur lang grondig onder handen: niet altijd even zachtzinnig, maar wel ontspannend en efficiënt.

Vanuit Chiang Mai kan je doorsteken naar het uiterste noorden van Thailand, zo’n 200 km over de weg. Chiang Rai is vooral een uitvalsbasis voor een bezoek aan de Gouden Driehoek, het gebied waar Thailand, Laos en Myanmar bij elkaar komen en dat berucht was om de opiumteelt.

Mae Salong is een plaats die 18 jaar geleden amper bereikbaar was met de auto. Het stadje ligt op de grens van Birma, dat om precies te zijn één berg verder ligt. Hier wonen voornamelijk Chinese ex-leden van de rebellengroepering Kwomintang, die in de jaren 40 tegen Mao streden. Bij elke rondreis in Noord-Thailand hoort een bezoek aan de bergstammen die een geheel eigen cultuur en leefgewoonten hebben weten te behouden, zoals de Padaung, die bekend staan om hun door ringen uitgerekte nekken.

Wie na een weekje rondtrekken wil uitblazen, heeft keuze te over. Het zuiden van Thailand staat voor velen gelijk met de bekende eilanden Phuket of Koh Samui, maar voor wie niet op één plek wil blijven, is er een veel interessantere manier om het zuiden te verkennen: eilandhoppen.

Krabi
Krabi heeft een unieke ligging aan de oogverblindend mooie baai van Phang Nga, die door Unesco tot werelderfgoed werd uitgeroepen. Meestal wordt met Krabi dan ook het handvol beeldschone stranden bedoeld, waarvan Ao Nang het bekendste en meest ontwikkelde is. Het ligt 18 km van Krabi en met een songthaew, een typische Thaise taxi, ben je er zo. Het kilometerslange familiestrand Hat Noppharat Thara ligt binnen een natuurpark waarvan ook het eiland Koh Phi Phi deel uitmaakt. Aan de zuidkant gaat het naadloos over in Ao Nang, dat met zijn witte zandstrand afgezoomd met vele hotelresorts, barretjes, restaurants en winkels voor veel mensen eigenlijk hét Krabi is.

Nog zuidelijker wordt het pas echt interessant: de stranden Hat Tham en Rai Lei kan je alleen bereiken per longtail, zo’n schitterende houten prauw met een hoge boeg waaraan de Thaise zeelui een bloemenslinger vastbinden. Het allermooiste strandje van Krabi bevindt zich helemaal op de punt van de landtong. Je komt er door vanaf Rai Lei een bootje te huren, of door langs het strand en over de rotsen te klimmen. Koh Phi Phi bevindt zich op anderhalf uur varen met de boot vanaf de pier in Krabi. Dit eilandje werd wereldberoemd door de film The Beach met Leonardo DiCaprio. Avontuurlijke reizigers trekken naar het Than Bokkharani-nationaal park, zo’n 50 km ten noordwesten van Krabi.

Phuket
Maar het grootste deel van de Thailand-reizigers kiest toch voor Phuket, een eiland in het zuiden van het land dat door een lange brug met het vasteland is verbonden. Phuket is zo populair, omdat er vanuit de hele wereld rechtstreeks op wordt gevlogen, sinds eind oktober ook vanuit Brussel met Jetairfly. Phuket is hét preteiland bij uitstek, het grootste van Thailand. Je vindt er uitgestrekte zandstranden, een bruisend nachtleven, winkels, bars en restaurants bij de vleet en eindeloos veel mogelijkheden voor een actieve vakantie: duiken en snorkelen, excursies per zeekano tussen de kalkstenen rotsen in de baai van Phang Nga, een natuursafari per jeep of op de rug van een olifant in het binnenland. Bovendien is ook de keuze aan hotels enorm: van vijfsterrenparadijzen tot eenvoudige bed & breakfasts. De grootste concentratie aan hotels ligt in de buurt van hoofdstad Patong en Patong Beach.

Racha-eilanden
Hoe verder je weggaat van Patong Beach, hoe mooier de natuur en de stranden worden. Op 20 km varen ten zuiden van Phuket ligt de nog relatief onbekende eilandengroep de Racha’s. Het grootste eiland, Koh Racha Yai, biedt alles wat je mag verwachten van een stukje paradijs op aarde: prachtige baaien, witte zandstranden, wuivende kokospalmen en een helderblauwe zee, met prachtige koraalriffen. ’s Nachts staan hier miljoenen sterren aan het firmament. Van alle locaties bij Phuket is het water rond de Racha-eilanden het helderst. Het zand in de U-vormige baai van Ao Tawan Tok is hagelwit en lijkt wel op talkpoeder. Racha Yai is vooral populair als daguitstap of voor duikers en snorkelaars. Je kan er ook verblijven in een paar eenvoudige bungalows en één luxehotel, The Racha. Wie op Racha Yai logeert, zoekt vooral de rust op en wil liever niets weten van de toeristengekte in Patong.

Koh Samui
Na Phuket is Koh Samui een van de populairste eilanden van Thailand. Je vliegt er in een klein uurtje heen vanuit Bangkok of Phuket met Bangkok Airways in een klein uurtje. Dertig jaar geleden was dit een eiland van vissers en plantages met kokospalmen en rubberbomen. Maar dat veranderde toen hotelketens de tropische stranden in het oog kregen. Vissers die een lap strand hadden, werden plots schatrijk. Vandaag is het grootste deel van de 40 km zandstranden op Koh Samui volgebouwd en is het zoeken naar een rustig plekje. Dat is er op Chaweng Beach al lang niet meer. Daar bruist het ’s avonds van het leven met zijn vele bars en winkels.

Bophut en Choengmon Beach in het noorden zijn rustiger en kleiner, met prachtige witte zandstranden en pittoreske dorpjes. In Bophut runt de Belg Alexander Andries een pracht van een boetiekhotel, Zazen, met bungalows vlak op het strand. Een alternatief voor het drukke Koh Samui is Koh Tao, op anderhalf uurtje varen. Het is vooral bekend bij duikers, maar ook de stranden zijn er wondermooi, zoals Sai Nuan Beach.

Koh Chang
Heel wat minder bekend dan Phuket of Koh Samui is het bergachtige Koh Chang – Olifanteneiland – in het oosten aan de grens met Cambodja. Het op twee na grootste eiland van het land maakt deel uit van een groep van 47 eilandjes die samen een marinepark vormen.

Vooral duikers zijn hier aan het feest. In 2003 begon een Vlaamse rugzakreizigster op Koh Chang met een duikschool. Sindsdien is BB Divers uitgegroeid tot een instituut dat duikers over de hele wereld aantrekt. Maar dit tropische paradijs biedt ook alles wat de ware strandliefhebber zich maar kan wensen: een azuurblauwe zee en witte stranden met poederfijn zand tegen een achtergrond van kokospalmen en bergen bedekt met tropisch regenwoud.

De populairste plaatsen zijn White Sand Beach (Hat Sai Khao), Klong Phrao, Kai Bae en Lonely Beach (Hat Ta Nam). Het toerisme staat er nog in de kinderschoenen. De accommodatie is er dus nog vrij beperkt.

Voorlopig, want de eerste hotelketens zijn hier intussen neergestreken. Naar Koh Chang reis je het best vanuit Bangkok in vier uur met de bus naar de havenstad Trat. Vandaar is het nog een uur varen met de ferry.

Logeren
Chiang Mai: In een rustige buitenwijk van Chiang Mai vind je deze gezellige en betaalbare guesthouse, uitgebaat door een Belgisch gezin. Alle kamers hebben prachtig zicht op de bergen. Kamers vanaf 35 euro. Liam Suan Dok Mai Guesthouse

Krabi: The Tubkaak is een luxe eco-boetiekhotel in een palmenbos, omzoomd door een ongerept strand. Er zijn 42 suites, alle met tropische buitenbadkamer en de meeste met terras. Met spa, met sauna, stoom- en plonsbaden en een outdoor massageruimte. Het ideale honeymoonhotel! 350 euro per kamer per nacht.

Koh Racha: Luxehotel van het kleine eiland ten zuiden van Phuket, met 70 mooie villa’s, zwembad, sunsetrestaurant, wellness met zicht op zee. Vanaf ± 230 euro per nacht met ontbijt.

Koh Samui: Zazen is een Belgisch-Thais boetiekhotel met zowel tuin- als strandbungalows, een uitstekend restaurant en mooie wellness. Charme, rust en kleinschaligheid. Vanaf ± 130 euro per nacht met ontbijt.

Koh Chang: Baan Rim Nam is een eenvoudig maar karaktervol guesthouse aan de monding van de rivier Klong Pra. De drie kamers van dit voormalige vissershuis zijn van hout en bamboe en boven het water gebouwd. Vanaf 65 euro per nacht zonder ontbijt.

Watersnood Bangkok voorbij
Het toerisme ondervond amper hinder van het water en vluchten vanuit ons land zijn al die tijd doorgegaan. Het zou dus zonde zijn om Bangkok links te laten liggen. Een belevenis is van de Suvarnabhumi-luchthaven de skytrain nemen, een metro boven de stad; die je in een halfuurtje tot in het centrum brengt.

In Bangkok kan je voor een paar euro’s per nacht in een net pension slapen of voor enkele honderden euro’s in een chic vijfsterrenhotel. Gloednieuw is het Salil Hotel Sukhumvit. Vanaf ± 40 euro per nacht zonder ontbijt.

Ook bijzonder is The Eugenia, een boetiekhotel dat volgestouwd zit met antiek. Vanaf ± 140 euro per nacht met ontbijt.

Spectaculair is het Baiyoke Sky Hotel, met zijn 304 meter het hoogste gebouw van Thailand, met zwembad en bar op het dak! Vanaf ± 65 euro per nacht met ontbijt.

Eten is een festijn in Bangkok. Proef van de lekkere, pittige keuken aan een goedkoop eetstalletje of in een van de exclusieve The Dome restaurants. Je vindt ze op unieke locaties, vaak hemelhoog, zoals de Lebua Sirocco bar die boven de hoofdstad lijkt te zweven.

Praktisch
ERHEEN:

Met Jetairfly eenmaal per week Brussel-Phuket-Bangkok-Brussel. Met THAI driemaal per week naar Bangkok.

BESTE PERIODE:
Bangkok, Phuket en omgeving beter vanaf december (nadat regenseizoen voorbij is). Koh Chang vanaf november (droog, minst vochtig). Koh Samui vanaf Nieuwjaar (na regenseizoen). Info

DOCUMENTEN:
Internationaal paspoort

Bron: HLN.be

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: